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[lang_en]Using an Entrepreneurial Spirit to Find a Cure for Deadly Diseases such as Lou Gehrig’s [lang_pt]O Uso do Espírito Empreededor Para Achar Curas Para Doenças Fatais como a Doença de Lou Gehrig [lang_es]El Uso del Espirito Emprendedor para Encontrar una Curación para las Enfermedades Mortales tales como la de Lou Gehrig

[lang_en]Being an entrepreneur requires a lot of qualities.  First, you need courage.  According to the book The E-Myth, 40% of small businesses fail in the first year.  Of those that survive the first year, 80% fail in 5 years.  Second, it takes persistence.  You need to be able to overcome adversities and stay the course even when things don’t look good.  Third, and this is the one I think makes entrepreneurs one of a kind, you need to have the drive, the sense of urgency, and the ability to remove all barriers.

Legend has it that when Larry Ellison started Oracle they had to bring in a large computer into their modest office at that time.  After much struggle bringing it in, the engineers realized that there were no power outlets in the room, and this became a huge problem which prevented them from working on a key project that could have meant the survival of the business.  They called Larry in and explained the problem.  Larry left the room and came back with a hammer.  The engineers were terrified.  They thought they had made Larry so mad that he was just about to smash the computer with the hammer.  Instead, Larry hit the wall with the hammer several times and made a hole in the wall.  Mind you, this was leased space that they didn’t own.  Then Larry took the power cord, pulled it through the hole and plugged it in the other room – problem solved.  The engineers were astounded.   This is a great example of the entrepreneurial spirit.  To the entrepreneur, there is no barrier big enough to keep him from reaching his objectives.

Now, take this entrepreneurial spirit and blend it with the following scenario:  You are suddenly diagnosed with a deadly disease for which there is no cure, and you only have a few years left to live.  Instead of using all you entrepreneurial drive to build a profitable business, you now have to use the same skills to desperately try to find a cure for this deadly disease while you are still alive.  Sounds like a good Hollywood script?  This is actually the true story of a man called Augie Nieto, the entrepreneur that started Life Fitness, who two years ago at the age of 48 was diagnosed with Amyotrophic Lateral Sclerosis (ALS), also known as Lou Gehrig’s disease.

Augie started Life Fitness from scratch. Today Life Fitness is a $600 million business, the largest fitness equipment manufacturer in the world.  Augie started his entrepreneurial activity by opening a gym in California while he was still in college to try to keep his weight off and to help others with their weight problem.  Then he heard of a bike that was being developed for medical use, bought the rights to the bike and sold it across the country from his motor home.  Initially his efforts were a flop.  He sold less than a dozen bikes in nine months.  But as the great entrepreneur that he is, Augie did not give up.  He arranged to give away 50 bikes to large health clubs, and suddenly the idea caught on fire.  The Lifecycle bike became a famous brand in the fitness market, and a fitness equipment powerhouse was born.

Augie’s new passion is to find a cure for Lou Gehrig’s disease as quickly as possible.  About 30,000 people in the US suffer from this debilitating disease that progressively robs you of your ability to move, talk and breath. This happens because the nerve cells that connect to the muscles, allowing them to function normally, retract and become dormant, causing paralysis.  Most people diagnosed with this horrible disease die within 5 years.

Augie has assembled a group of doctors, geneticists and ALS experts to try to identify the genes that trigger this disease and potentially find a cure.  He has developed a foundation called Augie’s Quest and teamed up with the Muscular Dystrophy Association (MDA), a group that researches several neuromuscular diseases.  But Augie wants to run this effort like an entrepreneurial venture, with speed and efficiency, instead of the bureaucratic ways of a research institute.

Augie also tapped TGen, a nonprofit organization that uses gene screening techniques to identify potential genetic causes for diseases.  Through his drive and initiative, he was able to raise enough money to fund research in partnership with MDA which helped scientists identify 25 genes that appear to have a bigger role in the disease.  There is yet much work to be done, but with Augie’s leadership and constant push to get results faster, scientists have many more clues about genetic links to the disease now than they had just nine months ago.

If we had an entrepreneur like Augie driving the search for a cure for every deadly disease out there, we would see miraculous medical advances.  I hope Augie’s drive and relentless pursuit of a possible treatment for this debilitating ailment can inspire others to do the same.

Just two days ago I posted and article entitled Success is Personal.  In that article I raised the possibility of adding a more personal touch to this site and I said I would try to do so when appropriate.  Well, in this article I am going to get personal.  This week I learned that my friend and best man in my wedding is suffering from Lou Gehrig’s disease.

I plan to contribute to this cause, and therefore, I would like to announce that 100% of all donations proceeds on this site will be directed towards two charitable causes.  Fifty percent will be applied towards Augie’s Quest, and the remaining 50% will continue to support Feed My Starving Children.

Please visit Augie’s Quest web site.  Forward it to your friends.  Spread the word about this debilitating disease.  Make a donation, either here or directly in their web site.  I will pray that this entrepreneurial pursuit becomes one of the most successful ever and that they find an effective treatment very soon. 


[lang_pt]Ser um empreendedor requer muitas qualidades.  Primeiro você tem que ter coragem.  De acordo com o livro The E-Myth, 40% dos pequenos negócios fracassam no primeiro ano.  Dos que sobrevivem, 80% fracassam em cinco anos.  Segundo, você tem que ter percistência.  Você tem que ir em frente mesmo quando as coisas não vão bem.  Terceiro, e eu acho que isso é o que faz dos empreendedores pessoas distintas, você tem que ter a iniciativa, o senso de urgência, e a habilidade para remover barreiras.

Dizem que quando o Larry Ellison estava começando a Oracle, eles tiveram que colocar um grande computador no escritório, que naquela época era bem modesto.  Depois de muitas dificultades com a instalação, os engenheiros se deram conta de que não havia uma tomada dentro do escritório.  Isso seria um enorme problema que impossibilitaria o término de um projeto importante que poderia significar a sobrevivência da empresa.  Eles chamaram o Larry e explicaram o problema.  Larry saiu do escritório e voltou com um martelo na mão.  Os engenheiros ficaram horrorizados achando que eles tinham irritado o Larry a tal ponto que ele iria quebrar o computador com o martelo.  Mas o Larry calmamente deu umas marteladas na parerde e fez um buraco.  Esse escritório nem era deles, era alugado.  Ele aí pegou a corda do computador, passou por dentro do buraco e ligou na tomada na outra sala – problema resolvido.  Os engenheiros ficaram de queixo caido.  Esse é um grande exemplo do espírito empreendedor.  Para o empreendedor não existe barreiras grandes o suficience para impedi-los de alcançar os seus objetivos.

Agora, pegue esse espírito empreendedor e misture com a seguinte situação:  você é diagnosticado com uma doença fatal que não tem cura, e você só tem alguns poucos anos para viver.  Ao invés de usar o seu espírito empreendedor para montar uma grande empresa, você precisa usar as mesmas capacidades para tentar achar uma cura para essa doença enquanto você tem vida.  Parece um roteiro de um filme de Hollywood?  Esta é a história verídica de um homem chamado Augie Nieto, o empreendor que fundou a empresa Life Fitness, e que a dois anos atrás com a idade de 48 anos foi diagnosticado com Esclerose Lateral Amiotrópica (ALS em inglês), também conhecida como doença de Lou Gehrig.

Augie montou a Life Fitness do nada.  Hoje a Life Fitness é uma empresa de $600 milhões, e é a maior fabricante de equipamentos de condicionamento físico do mundo.  Augie começou sua atividade empreendedora abrindo uma academia na California quando ainda estava cursando a universidade.  O objetivo dele era perder peso e ajudar às outras pessoas que tinham problema de excesso de peso.  Ele aí ouviu falar de uma bicicleta estacionária que foi desenvolvida para fins médicos, comprou os direitos de vender a bicicleta e saiu vendendo-a pelo país afora com seu trailer.  No começo ele não foi bem sucedido.  Ele só vendeu menos de uma duzia de bicicletas em nove meses.  Mas sendo o grande emprendedor que ele é, Augie não desistiu.  Ele conseguiu mandar 50 bicicletas de graça para algumas grandes academias e a idéia explodiu.  A bicicleta Lifecycle virou uma marca famosa e assim nasceu uma grande potência do mercado de condicionamento fisico.

A nova paixão do Augie é achar uma cura para a doença de Lou Gehrig o mais rápido possível.  Existem cerca de 30.000 pessoas nos EUA que sofrem dessa doença terrível que progressivamente lhe rouba de sua abilidade de se mover, falar, e respirar.  Isso acontence porque as células do nervo que se conectam aos músculos se contraem, e adormecem, causando paralisia.  A maioria das pessoas que são diagnosticadas com essa doença horrível morre em 5 anos.

Augie montou um grupo de médicos, geneticistas e especialistas em ALS para tentar identificar os genes que causam essa doença e para possivelmente encontrar uma cura.  Ele montou uma fundação chamada Augie’s Quest e fez parceria com a Muscular Dystrophy Association (MDA), um grupo que faz pesquisas sobre várias doenças neuromusculares.  Mas o Augies quer tratar essa atividade como se fosse um empreendimento, com velocidade e eficiência, ao invés da maneira burocrática de um instituto de pesquisas.

Augie também fez parceria com a TGen, uma organização sem fins lucrativos que usa técnicas de filtragem de genes para poder identificar possíveis causas genéticas para as doenças.  Devido a sua força e iniciativa, ele conseguiu arrecadar dinheiro suficiente para fazer pesquisas em parceria com a MDA que ajudou os cientistas a identificar 25 genes que parecem ter uma participação mais ativa na doença.  Ainda há muito trabalho a fazer, mas com a liderança do Augie e sua constante busca por respostas mais rápidas, os cientistas hoje têm muito mais dicas sobre as ligações genéticas desta doença do que tinham a somente nove meses atrás.

Se tivéssemos um empreendedor como o Augie liderando as pesquisas para cada doença fatal que existe, veríamos avanços médicos miraculosos.  Espero que a iniciativa do Augie e sua procura incessável a uma resposta possa inspirar muitos outros a fazerem o mesmo.

A somente dois dias atrás eu publiquei um artigo chamado O Sucesso é Pessoal.  Neste artigo eu levantei a possibilidade de dar um toque mais pessoal a este site e disse que iria fazê-lo quando fizesse sentido.  Hoje eu darei um toque muito pessoal.  Essa semana eu descobri que o meu padrinho de casamento está sofrendo da doença de Lou Gehrig.

Eu tenho a intenção de contribuir para essa causa, de forma que gostaria de anunciar que 100% das doações feitas neste site serão aplicadas em fins de caridade.  Cinquenta porcento das doações serão contribuidas à fundação Augie’s Quest.  Continuaremos a contribuir os outros 50% das doações ao Feed My Starving Children.

Por favor visitem o web site do Augie’s Quest.  Mande um link do site para os seus amigos.  Fale sobre essa doença com outras pessoas.  Faça uma doação aqui ou diretamente no site do Augie’s Quest.  Eu vou rezar para que essa busca com um espírito empreendedor possa se tonar uma das mais bem sucedidas de todos os tempos e que em breve eles possam achar uma cura para essa doença devastadora.


[lang_es]Ser empresario requiere muchas calidades.  Primero, necesitas valor. Según el libro The E-Myth, 40% de las pequeñas empresas fallan en el primer año.  De los que sobreviven el primer año, 80% fallan en 5 años.  En segundo lugar, necesitas persistencia.  Necesitas poder superar adversidades y seguir adelante aun cuando las cosas no parecen buenas.  Tercero, y éste es el que pienso que hace de los empresarios personas extraordinarias, tú necesita tener la impulsión, el sentido de urgencia, y la capacidad de quitar todas las barreras.

De acuerdo con la leyenda cuando Larry Ellison inició la empresa Oracle tuvieron que traer una grande computadora en su oficina modesta en aquella época.  Después de mucha lucha para traer la computadora adentro de la oficina, los ingenieros realizaron que no había enchufes de energía en la sala, y éste se convirtió en un problema enorme porque no podían trabajar en un proyecto muy importante que podría significar la supervivencia del negocio.  Llamaron a Larry y explicaron el problema.  Larry salió de la sala y se volvió con un martillo.  Los ingenieros estaban aterrorizados.  Pensaron que habían hecho a Larry tan enojado que él era justo de romper la computadora con el martillo.  Pero Larry calmamente golpeó la pared con el martillo varias veces e hizo un agujero en la pared.  Después Larry tomó el cabo eléctrico, tiró de él a través del agujero y lo tapó en la otra sala – problema solucionado.  Los ingenieros estaban asombrados.  Éste es un gran ejemplo del espirito emprendedor.  Al empresario, no hay barrera bastante grande para guardarlo de alcanzar sus objetivos.

Ahora, tome este espirito emprendedor y mézclelo con el panorama siguiente: Te diagnostican repentinamente con una enfermedad mortal para la cual no haya curación, y tienes solamente algunos años para vivir.  En vez de usar toda impulsión emprendedora para construir un negocio provechoso, tú ahora tienes que utilizar las mismas habilidades para intentar desesperadamente encontrar una curación para esta enfermedad mortal mientras que todavía estás vivo.  ¿Parece una buena escritura de un filme de Hollywood?  Ésta es la historia verdadera de un hombre llamado Augie Nieto, el empresario que comenzó la empresa Life Fitness, que hace dos años, en la edad de 48, fue diagnosticado con la Esclerosis Amiotropica Lateral (ALS en inglés), también conocida como enfermedad de Lou Gehrig. 

Augie comenzó Life Fitness del rasguño.  Life Fitness es hoy un negocio de $600 millones, y el fabricante de equipo de condicionamiento físico más grande del mundo.  Augie comenzó su actividad emprendedora abriendo un gimnasio en California, mientras que él todavía estaba en la universidad, para intentar guardar su peso de y ayudar a las otras personas con su problema del peso.  Entonces él oyó hablar de una bicicleta que fue desarrollada para el uso médico, compro los derechos a la bicicleta y salió vendiéndola por el país a fuera en su hogar de motor.  Sus esfuerzos inicialmente fueran un fracaso.  Él vendió menos que una docena de las bicicletas en nueve meses.  Pero como el gran empresario que él es, Augie no dio para arriba.  Él arregló la donación de 50 bicicletas a los grandes gimnasios, y repentinamente la idea creció.  La Lifecycle se convirtió en una marca de fábrica famosa en el mercado, y así nació una poderosa empresa de equipo de condicionamiento físico. 

La nueva pasión de Augie es encontrar una curación para la enfermedad de Lou Gehrig lo más rápidamente posible.  Cerca de 30.000 personas en los EE.UU. sufren de esta enfermedad debilitante que progresivamente los roba de la capacidad de moverse, de hablar y de respirar.  Esto sucede porque las células del nervio que conectan con los músculos, permitiendo que funcionen normalmente, contraen y llegan a ser inactivas, causando parálisis.  La mayoría de la gente diagnosticada con esta enfermedad horrible muere en el plazo de 5 años.  Augie ha montado un grupo de doctores, de genetistas y de expertos de ALS para intentar identificar los genes que accionan esta enfermedad y potencialmente encontrar una curación.  Él ha desarrollado una fundación llamada Augie’s Quest y ha hecho pacerías con la Asociación de la Distrofia Muscular (MDA en inglés), un grupo que investiga varias enfermedades neuro-musculares.  Pero Augie desea administrar este esfuerzo como una empresa emprendedora, con velocidad y eficacia, en vez de las maneras burocráticas de un instituto de investigación.

Augie también trabajó con TGen, una organización no lucrativa que utiliza técnicas de la investigación del gene para identificar las causas genéticas potenciales para las enfermedades.  Con su impulsión e iniciativa, él ha recadado bastante dinero para financiar la investigación en sociedad con MDA que ayudó los científicos a identificar 25 genes que parecen tener un papel más grande en la enfermedad.  Hay aún mucho trabajo para hacer, pero con la dirección y el empuje constante de Augie para conseguir resultados más rápidos, los científicos ahora tienen muchas más pistas sobre los acoplamientos genéticos a la enfermedad que tenían hace apenas nueve meses. 

Si tuviéramos un empresario como Augie que conducía la búsqueda para una curación para cada enfermedad mortal, veríamos avances médicos milagrosos.  Espero que la impulsión y la búsqueda implacable de Augie de un tratamiento posible para esta enfermedad debilitante puedan inspirar a otras personas que hagan el mismo.

Hace apenas dos días fijé un artículo llamado El Éxito es Personal.  En este artículo levanté la posibilidad de agregar un tacto más personal a este sitio y dije que intentaría hacerlo tan cuando es apropiado.  Bien, en este artículo voy hacer un tacto muy personal.  Esta semana aprendí que un gran amigo está sufriendo de la enfermedad de Lou Gehrig. 

Quisiera contribuir hacia esta causa, y por lo tanto, quisiera anunciar que 100% de todos los ingresos de las donaciones en este sitio serán dirigidos hacia las causas caritativas.  Cincuenta por ciento serán aplicados hacia Augie’s Quest, y el 50% restante continuarán apoyando Feed My Starving Children.

Por favor visite el sitio de Augie’s Quest.  Pase a tus amigos.  Hable sobre esta enfermedad debilitante con otras personas.  Haga una donación, o aquí o directamente en el sitio de Augie’s Quest.  Rogaré que esta búsqueda emprendedora se convierta en una de las más exitosas de todos los tiempos y que encuentren un tratamiento eficaz muy pronto.

There Are 3 Responses So Far. »

  1. Hi David:

    Thanks for sharing this story and wonderful cause with us. The Carnival of Healing #66: Joy, Peace, Renewal is up at Intensive Care for the Nurturer’s Soul. Happy New Year!!


  2. Research Blog on Locating Support for Motor Neurone Disease Sufferers

    We at The Patient Connection are currently running a research blog or online discussion on the subject of support and information resources for Motor Neurone Disease Sufferers. As well as the impact of the condition more generally

    In particular we are interested in your experiences during and after diagnosis.

    We would love it if you could share your story or just post useful resources for patients, carers and family members

    If you would like to join us please go to


    Thanks and please remember your opinion does count.

    Best wishes

    The Patient Connection

    PS Please email me if you have any queries

  3. […] presents Using an Entrepreneurial Spirit to Find a Cure for Deadly Diseases such as Lou Gehrig’s posted at Worldwide […]

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